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 芳香疗法历史
  没有人能否认芳香疗法是一种令人愉悦的治疗,但是更重要的是芳香治疗法在心理及生理上都是一种极有效力的治疗艺术,它是一种“整体性治疗法”,不是将人当成没有关连的个体的组合,而是当成一个独特的整体。
芳香疗法已经被成功地使用好几世纪,由此看来人类与芳香精油相处的历史相当悠久,可以一直追溯到公元前。在此,简单回顾一下这段历史。
    ※与宗教结合的古代治疗
古代美索不达米亚文明繁荣的巴比伦苏美王朝,在施行医术时担任巫女的女性与精通植物处方的女性,都使用萃取自芳香植物的药物加以治疗。而且,在公元前五世纪左右的古墓中,也发现了用来蒸馏植物的土器,想必从那时候开始,已经有制作“精油”的经验。
    在古代治疗中,最大的特征就是“侍奉神的人与从事治疗工作的人为一体”。他们认为,疾病是邪恶的东西所造成的。因此,侍奉神明的人也就理所当然的发挥着医师的功能,也必然需要具有丰富的药草知识,以便在治疗中加以运用。
    于此基础上,在公元前3000年时,埃及建造了最古老的金字塔,被奉为“医学与治疗之神”的建筑家兼医师伊姆茶提普,使用从植物中萃取的油和膏药治疗疾病。之后,除了在医疗方面以外,更在制作木乃伊时,广泛使用芳香精油做为防腐剂和化妆品。
    ※“芳香”与权力
    不知为什么,“芳香”具有激发权力者欲望的效果,历史上许多有名的人物,都曾留下关于芳香的逸事。
    其中,具有催情作用、放松效果的玫瑰花香特别受到权力者的钟爱,似乎也具有某些象征的意义。以倾国倾城之美貌而著名的埃及艳后拥有私人花园,她的卧室、浴盆等地方都充满了玫瑰花香。恶名昭彰的罗马皇帝尼罗也特别喜欢玫瑰花香,据说,他曾使用大量干燥的玫瑰花瓣放在卧室。
    俗话说“英雄爱美色”,其实,应该更正为“英雄爱芳香”。许多征服者均运用自己的财力,追求高贵、甜美的玫瑰芳香。
    ※花草阻止了瘟疫的流行
    在中世纪的欧洲,一种被称为“黑死病”的瘟疫威胁着人类的生命。这种以老鼠为媒介传播的瘟疫细菌使无数人丧生。
    但在瘟疫大肆传播之际,有些人却得以从传染力极强的瘟疫中逃过一劫,他们就是在花草田工作的劳动者、药草园的园艺师以及那些贩卖从尸体上剥下来的衣服的偷盗集团。
    为什么他们可以避免瘟疫?因为他们都属于“与花草相关的工作者”。
    在花草田工作及药草园工作的自不必说,偷盗者在面对尸体时,会使用具有强烈抗菌作用的花草浸泡在醋里面所制成的芳香剂。
    不久,这些花草所具有的杀菌、消毒作用受到瞩目,令医师们束手无策的黑死病、瘟疫等也在薰衣草、丁香等花草的出现后,得到了阻止。
    因此,使用芳香精油和花草的医疗在17世纪的欧洲迎来了黄金时期;进入18世纪后,由于近代西方医学和药物学逐渐发展壮大,以至于使用芳香精油和花草的医疗也逐渐走向衰退。当其西方医学和药物学兴盛了一百多年之后,由于近代医师遇到了瓶颈,19世纪中,芳香精油和花草再度受到重视,成为新的“芳香疗法”发展至今。而芳疗与西医的运用,如蒙不弃,可参考《精油文明疾病学》一书。
      ※芳香疗法于现代
      20世纪,对植物及其萃取精华有了新的兴趣,而且应用在医药美容及健康护理中,芳香治疗法又再度流行了。
      有些医生倾向使用植物治疗,尤其是以芳香疗法来治疗疾病。特别是在欧洲,在法国更为盛行,许多植物萃取液被用在一般的对抗疗法及顺势疗法的医药中,以及一些花草植物配方。
      在一般的芳香疗法中,严禁服用精油,但在精油品质管理十分严格的法国,不像在其他国家那样比较重视精油对心灵的作用,而是将焦点集中在藉由精油的芳香药效治疗疾病上,且将其发挥在香水、香精等……成为举世闻名的香水王国。
      德国堪称近代医学的鼻祖,但在德国,并没有单独的芳香疗法,而是将传统的药草疗法与食品疗法相结合,由具有这方面专业资格的自然疗法师进行临床的治疗,其在植物成分的药效治疗上,成就了德国“医疗王国”的美誉。
      英国、加拿大的芳香疗法并不像法国及德国等国家重视其医疗的功效,而是将焦点集中在藉由芳香精油按摩为中心的身体放松效果上。现在的英国有许多培养专业治疗师的机构,据说,有超过8000位的芳香治疗师。
      美国是一个高度的精神压力社会,芳香疗法十分盛行。但是,与欧洲相比,芳香疗法更富有美国的特色。在美国,有许多芳香的专门店,百货公司内也有芳香产品的专柜,相关商品十分丰富。因此,比较注重“芳香”的心灵效果和冥想效果,以便自行消除日常生活中的精神压力。
      与欧美国家相比,东方国家对芳香的认知还很新,最初,芳香疗法是美容沙龙和减压设施所推出的产品之一,因此,对于治疗方面并没有太大的关心。但进入1990年代后,一部分医疗工作者和研究者,开始推动芳香疗法在医疗领域的研究,直到最近,许多医师都亲自出版了有关芳香疗法的书籍。
      ※“身心一致”的东方医疗思想
      在东方国家,芳香疗法的情况又是如何?
      在印度教、佛教以及回教兴起以前,东亚和东方世界就有崇拜自然界精灵的信仰,药草便成为这些仪式中不可或缺的材料。
       在印度,建立于印度哲学基础上的古典医学认为,生命是身体、心灵与灵魂之间的相互作用,从中加以调和的,相当于在中国所说的“气”,也就是“生命力”。它同时谈到了利用印度檀香木等精油进行芳香按摩,这种方法正是芳香疗法。
      在中国西藏,认为只有当灵魂和精神及肉体相互协调时,才能够对抗疾病,因此,即使在现今的治疗中,也包含了许多仪式性的要素。
      中国医学认为“人类的身体也是一种自然现象”,因此在讨论“气”和“穴道”之间的“经络”理论的同时,更结合了传统的药草医学。而芳香疗法与中医的运用,在《精油经络实用学》一书中,更有详细的临床经验,让我们一起实践吧!